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弗林效应
2022-07-08

作者:文嘉 来源:《意林》

与你的父亲相比,年轻的你是否更聪明?答案取决于,聪明如何被衡量。如果聪明是指能够迅速学会或者发明新的策略来处理新的问题,那么你多半更聪明;如果聪明是指能够熟练使用已经学会的知识与技能来解决熟悉的问题,那么你的父亲多半更聪明。对聪明的前一种衡量就是所谓的流体智力,而后一种衡量就是所谓的晶体智力。

不同的衡量方式之所以产生了不同的结果,显然是因为你比你的父亲年轻得多。其实,由于年龄相差较大,你与你的父亲缺乏可比性。或许更有意义的比较是,你是否比你的父亲在年轻时更聪明?科学家詹姆斯·弗林在20世纪80年代开始研究这一问题。基于大量经验证据,他發现,智商测验的平均分数在历代人身上呈现出明显的上升趋势,这就是著名的弗林效应。为了更形象地说明此效应,弗林设想了如下一个例子:

1952年,有一位25岁的荷兰女性进行了有关流体智力的瑞文智商测试,分数为110分。在接下来的三十年里,她一直在学校给年轻的学生授课。如果在1952年将她的这个测试分数与学生比较,那么她要比75%的学生更聪明;如果在1967年进行比较,那么她和学生的平均水平相当;如果在1982年进行比较,那么情况发生逆转——75%的学生比她更聪明。亦即,尽管让她的智商测试分数一直稳定于110分,但每届学生的智商测试分数却显著增长。

“长江后浪推前浪”,弗林效应意味着,你多半比你的父亲在年轻时更聪明,当然你的爷爷在年轻时就很可能更加不如你聪明了。总结起来,关于弗林效应的解释主要有如下四种假说:

营养与健康假说认为,这主要归因于营养与健康水平的改善,其相关的经验证据是:将来自世界上最贫困地区的儿童随机安排到接受营养供给的实验组和不接受营养供给的对照组,可发现实验组在后来进行的智商测试上表现更好。

教育水平假说认为,这主要归因于每一代人比上一代人接受了更多更好的教育。另外,每一代人的父母亲要比上一代人的父母亲具有更高的教育水平,从而也有助于每一代人智商的提高。

科技进步假说认为,电视、电脑的普及,电子游戏的盛行,以及各种信息技术越来越广泛的应用,刺激了儿童的智力增长。

杂交优势假说认为,随着人口流动性增强,人们有更多机会和那些在遗传上与自己相似更少的异性进行婚配,从而使得后代更加健康聪明,更少受到有害隐性性状的影响。

然而,或许有人会这样反驳:“为什么不是因为年轻人对那些类似‘脑筋急转弯’的智商测试题目接触更多,从而导致分数更高呢?毕竟他们从小就热衷于玩‘脑筋急转弯’游戏,而上一代人在小时候却很少玩这样的游戏。”这是一个很好的问题。不过2009年的一份研究指出,婴儿在完成适用于其年龄段的智商测试时也呈现出弗林效应,而他们应该不熟悉那些智商测试题目。

到底是什么原因导致了弗林效应,或许存在争议。不过真正让人费解的是,较新的研究表明,这个效应正在减弱,甚至开始出现逆转,至少在欧洲是这样。

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